飞盘之后棒球也要火了

过去几年中,疫情的持续发酵让人们对于户外体育和健康生活方式开始抱有更大热情。特别在「Z世代」城市青年开始强调社交属性更强的个性化体育后,一大批风格迥异的户外体育运动逐渐走进更多人的视野,在互联网科技和民众生活方式进阶的双重作用下,开始展现出细分运动领域的市场潜力。

而在这一波的浪潮之中,棒球毫无疑问是最有潜力的运动之一。事实上,早在1959年的第一届全运会,棒球就被列为正式比赛项目。更重要的是从入门难度来讲,棒球是一项对初学者非常友好的运动——并不过分强调身体对抗且更多依托团队配合。这也使得棒球不仅适合于各种体型的人群,过程中也能促进参与者之间的互相交流,非常适合亲朋好友或亲子参加。

因为棒球在国内尚未形成全民参与的局面,所以不少人仍会持有棒球比赛规则复杂、参与门槛高等刻板印象。而这,也正是MLB推出《第一堂棒球课》的初衷:通过引导更多的人真正上场打球,让大家体验到这项运动所带来的快乐。

8月24日,第二季的《第一堂棒球课》正式上线。本季的主题设定为运动互换体验,并邀请张伟丽、张常宁、阿合娜尔·阿达克、王少杰、董方卓等前来参与。节目通过记录这些体坛明星与棒球专业教练间的项目互换体验过程,展现运动之间的互通之处;并向大众传达参与棒球不需要门槛的理念——只要你肯迈出第一步,挥出人生第一棒,就可以享受到棒球的快乐。

首期节目嘉宾,是亚洲首位UFC世界冠军——张伟丽。而与她进行运动互换体验的是前棒球国家队队长孙岭峰。

作为一名世界顶级运动员,张伟丽淋漓尽致地展示了自己出众的运动天赋——经过简单的基础训练之后,张伟丽就可以直接在实战中成功击打由投手投出的直球。孙指导也直言:格斗出拳跟棒球击球手的发力方式相通,这样让张伟丽有一定的先天优势,对于一般的初学者来说,想达到这样的水平平均需要1-2年的训练。

体验过后,张伟丽也讲述了自己眼中棒球与搏击的共通之处。在她看来,两者都是充分需要调动头脑、力量以及勇气的项目。节目中可以明显看到张伟丽在进行挥棒体验的整个过程中,表情从紧张严肃到最后充满了快乐和喜悦。甚至在拍摄结束后,张伟丽仍然意犹未尽。身为一位顶级运动员,张伟丽用自身的体验,在自己的第一堂棒球课中展现了这项运动能带给参与者的快乐。

而在本周上线的第二期节目则请到了速度滑冰运动员阿合娜尔·阿达克。在北京2022年冬奥会上的这位哈萨克族女孩,不仅凭借自己出色的实力惊艳赛场,更是以赛后一记飒爽清纯的「摘帽杀」成为了无数网友心中的「运动女神」。

此次来到《第一堂棒球课》做客的阿合娜尔,也与世界棒球经典赛中国队三届老臣张宝树一同体验了运动互换的乐趣。

作为人类不借助外力在平面上能达到最快速的体育项目,追求极致的「速度」绝对是顶级速度滑冰运动员阿合娜尔一直努力的方向。依凭着对速度的向往,阿合娜尔选择体验主宰比赛的投手位置。在宝树教练的指导下,初次体验投球的阿合娜尔在不断提升自己球路与球速的同时,也大幅刷新着自己的掷远距离。阿合娜尔的表现也引得宝树教练连连赞叹,并想邀她参加明年在南京举办的女子棒球比赛。

走下冰场,第一次进入棒球场的阿合娜尔也直言自己已经爱上了棒球,特别是投球时超帅的姿势和投出好球时的成就感。

在张伟丽和阿合娜尔人生中第一次换上棒球职业装备并如愿以偿地感受「棒球女孩」快乐的同时,作为线上节目的延伸,MLB还会发起一系列的《第一堂棒球课》棒球体验活动。首站便以格斗×棒球为主题,并邀请了来自黑虎搏击的拳手以及由格斗迷招募而来的格斗运动爱好者参加。MLB也希望能以此为契机,让两项满载激情与魅力的运动充分「碰撞」,并为喜爱格斗的人群打开一扇新的潮流运动大门。

事实上,为了更好表达出棒球运动在线下场景中的魅力,除了多场不同主题的《第一堂棒球课》棒球体验日活动外,MLB还会通过更多形式的线下活动,为更广阔圈层的受众提供免费棒球体验机会,其中就包括「MLB FIRST PITCH 棒!首秀社区中心」。

8月11日,第一场「MLB FIRST PITCH 棒!首秀社区中心」就已经成功举行,MLB FIRST PITCH通过与当地俱乐部合作,打造社区中心概念的公益项目,面向全年龄段的零棒球经验人群,将亲子、户外、交友元素与棒球深度融合,带来焕然一新的棒球玩法。

就像MLB中国区董事总经理祁冬在接受采访时表示的:「MLB FIRST PITCH 棒!首秀 社区中心」活动是在社区运动潮流背景下的一次新尝试,MLB希望扩大棒球运动的场景,让更多人能够接触到这项亲和有趣的运动,让大家因为棒球这项运动凝聚在一起。

关于棒球还有很多好故事等待被挖掘,未来MLB的棒球推广战略仍将持续——更多的原创内容制作让棒球可以与用户和市场产生更多的连接和沟通。而线下持续布局的青训和人才建设,以及像《第一堂棒球课》棒球体验日和「MLB FIRST PITCH 棒!首秀 社区中心」这样面向更多受众的线下尝试,无疑是让更多人愿意去亲身体验这项运动的重要原因。

正如这一季《第一堂棒球课》的slogan「挥出人生第一棒」所倡导的那样:在线上,《第一堂棒球课》通过邀请不同项目的职业运动员来跨界体验棒球,探索运动之间的互通性与包容性;而在线下,让更多人拿起球棒、走进棒球场尝试挥出自己人生第一棒,并找到归属与快乐;从而为这项运动在中国的持续发展打下坚实基础。

相对于飞盘等其他新型运动项目来说,无论是顶级联赛的影响力还是在国内的发展历史,棒球毫无疑问是更有潜力的那一个。如今随着棒球内容的多元化、社会化的传播,让更多人乐于走进球场,中国棒球的发展势必将迎来全新局面。